中央出版株式会社

無謀な訪問販売のノルマで
営業マンが引き起こす消費者とのトラブルに行政指導も

◆複雑化し、実体が見えにくいグループ経営

中央出版株式会社は、1972年創業、名古屋市に本社をおく、教育図書や教材の出版を中心に、教育関連事業を展開する会社。売上高30億8300万円(2014年4月実績)、従業員194名(2014年4月)、平均年齢32.7歳(業界平均38.4歳)。

同社はKTCホールディングス傘下にあり、中央出版が企画・開発した教材をKTCグループ各社が販売する。

同グループ内は分社が繰り返され複雑化。各社間で役員が兼任し、社員の異動も多いのが現状だが、ホームページ等に各社との関係が明示されておらず、一般消費者が公開情報で全容を把握するのは難しい。

◆高額教材を訪問販売、相次ぐ消費者とのトラブル

高額な学習教材を訪問販売する同社およびグループ会社には、消費者とのトラブルが多い。

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2007年7月には、「スクール・教材販売など契約トラブル110番」に、同社とKTCホールディングスに関するトラブル情報が複数寄せられたとして、NPO法人 消費者機構日本から、契約書面や勧誘行為などの改善について是正を申し入れられた。

申し入れ事項は、「学習診断テストの訪問販売時に教材販売の勧誘目的である旨も明示する」「深夜および長時間勧誘の是正」「商品(学習教材)構成の見直し」「関連商品(学習教材)の中途解約に関する説明」の4項目。両社ともトラブルを認め、改善策について回答している。

また、2009年1月には、中部経済産業局が、中央出版の高校受験向け教材「ジャストミート」を販売する株式会社Wasseコーポレーションを特定商取引法違反で行政処分したことを発表している。(現在、「ジャストミート」は絶版、Wasseコーポレーション社も消滅)

当時の中部経済産業局の発表資料によると、80万円もする教材の売買契約の締結について、「学習診断テストの結果を説明したい」と訪問の約束をし、教材の勧誘目的と商品の種類を告げていなかったこと、また、夜間、長時間にわたり執拗に勧誘したり、生活保護を受けている消費者に対して不適当と認められる勧誘を行ったりする違反行為が認められたという。

ノルマ主義とコンプライアンス軽視の企業文化

営業マンのこれらの行動を引き起こす背景には、成績至上主義とコンプライアンス意識が低い企業体質に関係がありそうだ。

社員や元社員による会社評価を共有する「VORKERS」というサイトでは、5点満点中、「人材の長期育成」が1.9、「法令順守意識」が2.4と、他の評価指標と比べて低いスコアとなっている。

元社員のコメントには、「売れる社員が正しいという考え方がある」「超ノルマ主義」「訪問販売なので顧客から疎まれることも多く、精神的に病む者も多かった」「同族経営なので自分たち一族の繁栄のために・・という感じ」などが挙げられている。

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新卒、中途を分け隔てなく採用する一方で、退職する者が多く、成績を上げることが出来なければ会社を去る、という文化があるという。

また、経営層のコンプライアンス意識の低さを象徴する事件も起こっている。「中央出版事件」である。

この事件は、中央出版の元会長が、米国籍を取得した孫(当時8カ月の乳児)を受益者として米国債を預け、これを生命保険へ投資する信託契約を締結し、満期保険金または死亡保険金で信託の受益者である孫に利益を分配させるという形で、うまく贈与税を回避しようとしたものである。

国税庁が約3.1億円を追徴課税したことで裁判となった。2014年8月、最高裁で元会長側の敗訴が確定している。

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◆進む事業の多角化、訪問販売事業からの脱却がカギか

現在も同族経営が続く同社。近年は精力的に事業の多角化を進めている。

2011年には認可保育所を開園、2012年には屋久島ホリスティックツアー(注)の開始、2014年には結婚式場をオープンするなど、高額教材の訪問販売以外に事業を拡げている。

訪問販売に頼らない事業モデルの構築が、ブラック企業の評判から脱出する手がかりかもしれない。

 

注)ホリスティック教育とは
自然や地域のつながりのなかから、自分の存在意義を見つけ、自己肯定感を育んだり、異文化に触れ、価値観が異なる世界を知り、自ら発信し動く力を育んだりする教育のこと

 

関連用語:コンプライアンスノルマ体育会系の社風使い捨て

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カワムラ キヨミ



 

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